Muscat y 30 euros en el bolsillo.


Quienes trabajan en cruceros estarán de acuerdo conmigo cuando digo que el hecho de que cada semana el barco vaya a un puerto no quiere decir que cada semana sea posible visitarlo, no para todos al menos - es el caso de Muscat.


Muscat es la capital y la ciudad más grande de Oman, es una ciudad que a primera vista puede pasar por un poco pálida en sus colores, sin embargo sus habitantes son el color más bonito que se pueda encontrar en este lugar. Está muy construida, llena de autopistas que acortan distancias (pero si me preguntan, así el reloj diga lo contrario, a mi me pareció eterno ir de un punto a otro) y se puede ir a una velocidad cómoda - al menos ese día fue así.


Como era la primera vez que tenía tiempo suficiente (4 horas) para salir y dar un vuelta decente por la ciudad, quería comérmela toda y quienes me conocen saben que cuando es una ciudad o un puerto nuevo lo que más quiero es abarcar tanto como pueda de ella, porque mi filosofía es: "visita tanto como puedas porque no sabes si será la última vez"; sólo que había un pequeño problema - bueno un par para ser exacta: 1. No me tomé el trabajo de averiguar previamente que se podía hacer en Muscat (usualmente lo hago), la verdad no tenía ni idea en donde estaba parada y 2. Mi único presupuesto eran 30 € (para alguien que se quiera tragar la ciudad en 4 horas y que no habla el idioma local esto podría ser un pequeño traspiés en la aventura).


Usualmente para entrar a la ciudad hay que pasar por la terminal, para llegar del barco a la terminal hay dos opciones: caminar o un bus/shuttle bus; aquí en Muscat hay que tomar el bus sin embargo una vez pasé la terminal y con todas las ganas de atacar la ciudad me di cuenta que ...... aún seguía dentro del puerto y no veía la salida, así que las expectativas sobre que hacer en la ciudad iban disminuyendo. Fuera del terminal habían muchas opciones para salir y conocer, habían un sin fin de guías turísticos privados que ofrecían el circuito por la ciudad por un precio que no recuerdo cual era pero era alto, y dada la situación económica del momento - no aplicaba. Afortunadamente vi que el mismo bus que nos trajo a la terminal iba también a la entrada del puerto y una vez fuera del puerto el resto iba a ser más fácil.


Una vez fuera del puerto con un poco más de ánimo y menos tiempo, me percaté que cerca habían algunas tiendas y el camino costero se veía amigable así que eso decidí hacer, decisión que me duró 5 minutos porque entre mi toma de decisiones y el mercado fui abordada por uno de esos guías turísticos. En estos momentos se me escapa el nombre de ésta persona, pero lo que sí puedo decir es que fue muy amable y tenía una hermosa sonrisa. Este personaje me ofreció el tour perfecto, abarcaba los lugares más importantes y uno manejaba su tiempo a su medida, el problema era que cobraba 25 € por hora y como recordarán mi presupuesto era de 30 € así que lo único en lo que podía pensar era si habría la posibilidad de hacer un mini-tour, sin embargo fue como si me leyera el pensamiento y me dijo que su precio por hora era igual por una persona o por el cupo completo de su carro, me dijo -¿si quieres puedes traer mas amigos y así sale más barato? - lo miré con ganas de decirle - Vengo sola, pero gracias :/ - pero me di cuenta que en ese preciso momento ya no me estaba hablando a mí sola sino que había una pareja de Alemanes (adultos mayores) que habían estado escuchando toda la conversación pero que yo jamás vi que estaban detrás mío, y que estaban super emocionados con la oferta y no tenían ninguna objeción en compartir la tarifa; fue así como terminé en un carro con 3 extraños dando un giro por Muscat.


Debo admitir que era perfecto para mi bolsillo - funcionaba, la pareja de Alemanes eran viajeros con experiencia así que no le pusieron color a nada y el guía fue fantástico, nos llevó a los lugares principales y más representativos de la ciudad (estuvo pendiente de nosotros) y lo acompañó con un poco de historia lo cuál lo hizo aún más significativo. Me impresionó ver los contrastes arquitectónicos y cómo a pesar de casi ser monocromática toda su composición la hacían extraordinaria. Al final, el tour fue un poco más de 3 horas, como éramos 3 funcionó perfecto para todos.



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